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변재일 의원, “방사광가속기 청주 최종 선정, 충북이 국가혁신성장 이끌것” 기대문재인정부, 정치논리에 흔들림 없이 당초 계획대로 공정하게 평가 진행
  • [중부뉴스통신]김만식 기자
  • 승인 2020.05.11 06:34
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변재일 의원

□ 충북, 재수 끝에 방사광가속기 충북 유치 끝내 이뤄내

변재일 의원(더불어민주당, 청주 청원구)은 8일, 과학기술정보통신부가 발표한 ‘다목적 방사광가속기 구축사업 부지 유치 공모’평가결과 충북 청주가 우선협상지역 1순위로 최종 선정되었다며 환영의 뜻을 밝혔다.

‘방사광가속기 충북 유치’는 더불어민주당의 21대 총선 지역별 공약 중 ‘충북지역 제1호 공약’으로, 변재일 의원의 ‘핵심 10대 공약’에도 포함되어 있다.

변재일 의원은 이시종 충북도지사와 서정진 셀트리온 회장과 함께 충청권 4개 시·도(충북, 충남, 대전, 세종)의 각계 인사가 참여하는 ‘다목적 방사광가속기 충청권 유치 추진위원회’의 공동위원장을 맡아 가속기 유치에 힘써왔다.

변재일 의원은, “이번 방사광가속기 유치는 뜨거운 관심과 성원을 보내주신 충북도민들의 승리”라며, “이제는 방사광가속기가 국가와 지역의 발전을 위해 잘 활용될 수 있도록 장기적인 로드맵을 챙겨볼 것”이라며 향후계획을 밝혔다.

오창 후기리 테크노폴리스 부지 약 54만㎡(약 16만평)에 국비 8천억원을 포함해 총 1조원의 사업비가 투입되는 방사광가속기가 구축되면, 생산유발효과 6조 7천억원, 부가가치 2조 4천억원, 그리고 13만 7천명의 일자리 창출 효과가 있을 것으로 충북도는 내다봤다.

이번 공모에는 충북 청주, 전남 나주, 경북 포항, 강원 춘천 등 4개 지자체가 참여하여 치열한 유치전이 이어졌고 정치적 공방도 있었지만, 문재인 정부는 정치논리와 지역논리에 휘둘리지 않고 당초 계획대로 평가를 진행함으로써 공정한 심사가 이루어졌다는 평가다.

이번 평가에는 최적의 입지를 가진 청주와 지역균형개발을 앞세운 나주가 마지막까지 치열한 접전 끝에 청주가 최종 선정된 것으로 알려졌다.

변재일 의원은, “충북은 지난 2008년 4세대 방사광가속기 공모에서 포항에 밀려 유치에 실패한 경험이 있다”며, “이번에는 반드시 유치하겠다는 각오로 충북도와 함께 일찍부터 철저히 준비했기 때문에 좋은 결과를 얻을 수 있었다”고 평가했다.

□ 변재일 의원은 정부를 설득해 방사광가속기 추가구축 방침을 관철시킨 장본인

방사광가속기는 전자를 가속하여 태양빛보다 많게는 1천경 배나 밝은 빛을 만들어 물질의 기본단위까지 관찰하는 ‘초정밀 거대 현미경’으로, 신소재는 물론 바이오, 반도체, 디스플레이, 신약 등 대부분의 첨단산업에 필요한 거대 실험장비다.

우리나라에는 현재 포항에 3세대와 4세대 방사광가속기가 있지만 연구수요 증가와 장비노후화로 질적·양적 공급 모두 부족하다는 지적이 많았다. 특히 해외 가속기를 이용하면 실험결과를 공유해야하기 때문에 방사광가속기가 꼭 필요한 연구자와 기업들은 정보유출 우려로 애로를 호소하고 있다 .

이에 변재일 의원은 이시종 충북도지사와 상의하여 중부권 방사광가속기 유치를 추진하기로 하고, 충북도는 지난해 3월에 전문자문단을 구성하고 추진에 나섰다.

때마침 지난해 4월, 정부가 시스템반도체·바이오·미래차 등 3대 분야 중점 육성을 발표했고, 이에 변재일의원은 정부에 방사광가속기추가구축을 건의했다. 하지만 정부는 2017년 국과심 의결대로 당분간 대형가속기 추가구축은 검토하지 않기로 해 설득이 어려웠다.

이런 상황에서도 변재일 의원과 충북도는 추진을 중단하지 않았다.

그런데 7월에 일본이 수출규제로 경제보복을 단행하자 정부는 ‘다시는 지지 않겠다’는 의지를 내비치며 각종 대책을 세우기 시작했다. 산업계 지원을 위한 방사광가속기 추가구축이 더욱 절실하다는 명분이 생긴 것이다.

변재일 의원은 이때를 놓치지 않고 더불어민주당 내 ‘소재부품장비인력발전 특별위원회’위원으로서 방사광가속기 추가 구축의 공감대를 구축하는 한편, 노영민 비서실장을 통해 청와대를 설득하는데 나섰다.

또한 변재일 의원은 국회 차원, 충북도당 차원 그리고 충청북도 차원에서의 토론회를 잇달아 개최하고, 국회 상임위와 국정감사에서 과기정통부 장관을 상대로 질의와 설득을 이어나갔다.

변재일 의원이 주장하는 주요 논리는, ▲방사광가속기 추가구축은 예비타당성조사 면제가 필요할 정도로 시급한 사안이고, ▲산업계 지원이 핵심 목표인 만큼 수요처에 인접한 곳에 위치해야 한다는 것이었다.

이러한 노력 끝에 정부는 방사광가속기 추가 구축을 검토하는 것으로 방향을 바꾸었고, 주관부처인 과기정통부는 지난 3월 ‘입지선정 공모’를 시작함으로써 사업 추진이 본격적으로 시작되었다.

□ 지역 간 유치전 치열, 정치적 개입으로 고비가 있었으나 마침내 청주 유치

변재일 의원이 어렵게 정부를 설득하고 사업을 정상궤도에 올려놓았지만, 충북 청주로 유치하기까지 어려움이 많았다.

입지선정 평가의 주요항목에서 ‘입지요건’배점이 50점으로 상당히 높았는데, 이는 산업지원용 추진을 주장했던 변재일 의원의 의견이 반영된 결과로 볼 수 있다.

하지만 특정지역에서 지역균형발전을 내세우며 평가기준을 재검토를 요청하는 등 적극적으로 유치전에 나선데다가, 21대 총선 직전 이해찬 당대표의 호남유치 발언이 변수가 되면서 유치전이 가열된 것이다.

어려움 속에서도 변재일 의원은 침착하게 대응했다. 즉시 당대표 명의의 정정 문자메시지를 받아내 사태를 수습하는 한편, 선거이후 열린 국회 본회의장에서 과기부 장관과 국무총리비서실장 만나 당초 목적이 산업지원용임을 재확인하고 공정한 입지선정을 다시 한번 요청했다. 방사광가속기가 정치적 흥정의 대상이 되지 않고 객관적이고 공정한 입지선정이 된다면 승산이 있다고 본 것이다.

결과적으로 공정의 가치를 우선시하는 문재인정부에서는 당초 계획대로 심사에 나섰고 최종적으로 충북 청주가 1순위 우선협상지역으로 선정되었다.

변재일 의원은, “정치적 개입이 없다면 경제성, 안전성, 활용성, 접근성 등 어떠한 조건에서도 충북이 최적지”라며, “주관부처인 과기정통부도 정치적 이슈에 흔들리지 않고 당초 계획대로 공정한 평가가 이루어져 좋은 결과가 있었다”고 평가했다.

□ 방사광가속기 유치로 충북이 국가혁신성장과 첨단산업의 전초기지가 될 것 기대

변재일 의원은 자타가 공인하는 과학기술과 정보통신분야의 전문가다. 중앙부처 공직자 시절에 우리나라가 IT강국으로 성장할 수 있도록 ‘정보화혁명’을 이끈 경험이 있고, 5선의 국회의원이 되기까지 많은 시간을 과학기술분야에 몸담아 왔다.

변재일 의원은, “충북은 방사광가속기 유치를 계기로 첨단산업과 국가 과학기술 경쟁력 강화의 전초기지가 될 것”이라며, “앞으로 수도권 남부에서 충북-세종-대전으로 이어지는 ‘신수도권 혁신산업벨트’의 중심으로 거듭날 것”이라며 기대감을 나타냈다.

주로 기초과학연구에 쓰이는 다른 거대가속기들과는 달리 방사광가속기는 다양한 산업분야에 폭넓게 사용되고 요구수요도 크기 때문이다.

변재일 의원은, “오창과학산단은 지난해 강소연구개발특구로 지정되었고, 국가 바이오산업의 메카인 오송생명과학산단과 인접해 있어, 이번 방사광가속기 유치로 첨단산업분야의 연구개발 생태계 구축이 더욱 가속화 되고 좋은 일자리가 크게 늘어날 것”으로 내다봤다.

끝으로 변재일 의원은, “청주시민들께서 오랫동안 믿고 신뢰해주신 덕분에 5선을 이룰 수 있었다”며, “신뢰에 보답하기 위해 방사광가속기 유치에 최선을 다했고, 좋은 결과로 이어져 기쁘다”며 소회를 밝혔다.  

[중부뉴스통신]김만식 기자  desk@jungbunews.com

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